Nel 1992 nasce ” Associazione per le Unità Spinali della Lombardia” con l’obiettivo di istituire ed avviare le Unità Spinali Unipolari in Lombardia e promuovere un nuovo approccio di cura e riabilitazione della persona con lesione al midollo spinale.

Il 28 novembre 1992, presso l’Aula Magna dell’Ospedale Niguarda di Milano, si è tenuta l’Assemblea dell’Associazione lombarda per la realizzazione delle Unità Spinali.

L’ Assemblea, che ha avuto come momento centrale la presentazione del progetto per la costruzione della nuova Unità Spinale unipolare di Niguarda e la descrizione del progetto di ristrutturazione degli spazi già esistenti ed adibiti ad Unità Spinale dell’Ospedale di Sondalo, è risultata un momento di confronto sullo stato effettivo di attuazione della Legge Regionale 57/90.

Il primo Consiglio Direttivo di AUS Niguarda nomina come cariche sociali di AUS.

PRESIDENTE: Mondini Francesco

VICE PRESIDENTE: Guffanti Graziella

SEGRETERIA: Laura Valsecchi  e  Fulvio Santagostini

Tra i personaggi di rilievo impegnati nelle battaglie per il riconoscimento dei diritti delle persone con lesione midollare ricordiamo:

Gabriella Bertini

Gabriella Bertini, una donna forte e coraggiosa, un simbolo della lotta per la dignità, la salute e l’autonomia delle persone paraplegiche. Fiorentina, nata a Dicomano nel 1940.

Come raccontato dall’associazione Toscana Paraplegici, Gabriella è stata la prima donna italiana in sedia a rotelle a guidare un’automobile e grazie alle sue lotte pacifiche, tra cui uno sciopero della fame nel 1979, è stata aperta a Firenze l’Unità spinale. Percorrere la vita di Gabriella è come raccontare un romanzo, dove le parole chiave sono forza e speranza.

Ultima di tre fratelli, all’età di quattro anni Gabriella perde in guerra il padre ufficiale di Marina. A tredici anni, per una trombosi spinale smette di camminare. Nonostante la vita le abbia già messo davanti prove difficili, Gabriella Bertini dimostrerà un incredibile coraggio e tanta determinazione. A 18 anni diventa segretaria del professor Adriano Milani, direttore del centro di riabilitazione per bambini spastici della Cri di Firenze. Frequenta Barbiana negli ultimi anni di Don Lorenzo, che fin dagli anni ’50 ha lottato per i diritti e per la dignità dei disabili.

Negli anni ’60 Gabriella passa agli annali come la prima donna paraplegica a guidare un’autovettura. La vera grande battaglia vinta da questa donna straordinaria sarà però l’apertura dell’Unità spinale a Firenze. Ma questo traguardo arriverà solo dopo molti anni di lotte pacifiche. L’esempio a cui si ispirano Gabriella e il professor Milani è l’ospedale inglese Stoke Mandeville, dove persone con para e tetraplegia vengono curate e riabilitate fino al punto di poter fare sport e condurre una vita normale, contrariamente a quanto succede in Italia ancora negli anni Settanta.

Durante le feste natalizie del ’70, Gabriella è anche impegnata nelle lotte per il lavoro dei disabili: occupa piazza della Signoria, ma al termine di questa lotta, all’inizio del ’71, deve andare a curarsi a Stoke insieme al marito Beppe. “Vedere come curavano e riabilitavano persone con lesione al midollo spinale – raccontò allora Gabriella – fu una cosa meravigliosa e capii subito che le stesse cose sarebbero dovute avvenire anche in Italia. Il programma del centro inglese era una realtà che dava speranza, faceva tornare la gioia di vivere, di muoversi, studiare, lottare”.

La permanenza nel centro inglese permette di raccogliere una vasta documentazione e di conoscere numerosi operatori, primo fra tutti il direttore del centro , J.J. Walsh. Su iniziativa del comitato per la riabilitazione, formato nel frattempo e di cui facevano parte anche Gabriella e Beppe, inizia nel 1974 un filo diretto tra il dottor Walsh e la Regione Toscana per tenere conferenze e incontri. Anche gli altri paraplegici fiorentini cominciano a lottare insieme per avere cure adeguate. Nel 1978 qualcosa inizia a muoversi. Si realizza un reparto sperimentale al settimo piano del Cto, diretto dal prof Mizzau. Ma ancora non è sufficiente. Nel 1979 Gabriella è ricoverata nel centro per lesioni midollari di Heidelberg in Germania, insieme a tanti altri italiani.

Il 18 novembre del 1979 Gabriella decide di iniziare uno sciopero della fame per protesta, formulando precise richieste alla Regione e al Ministero della Sanità. Alla sua lotta si uniscono i paraplegici di Firenze. Il 22 novembre, dopo 4 giorni di sciopero della fame, la Regione e il Cto si impegnano a creare una divisione autonoma ampliabile per lesioni al midollo spinale. Insieme a Medicina Democratica, l’associazione Toscana Paraplegici dà incarico al dottor Giulio Del Popolo di realizzare il modello per la nuova Unità spinale di Firenze. L’impegno di Gabriella contribuisce alla nascita del Civic (centro nazionale vacanze incontri culturali) sull’handicap a Marina di Grosseto. Le battaglie di questa grande donna si dirigono a favore delle unità spinali, le barriere architettoniche, il lavoro e la vita indipendente delle persone in carrozzina. L’ultimo progetto di Gabriella Bertini, dopo aver visto finalmente realizzata l’Unità spinale, è la creazione di un’area adiacente al reparto, dove assicurare assistenza per i malati più gravi. L’associazione paraplegici ha voluto chiamare questo nuovo sogno, non a caso, ‘Casa Gabriella’.

Articolo tratto da Faip.it